Fortificatiile Valettei

Valetta ordinului Sfântului Ioan de Ierusalim și de Malta

Istoria Ordinului începe la Ierusalim, în Țara Sfântă. Cronicarii spun că în sec. XI (1050?)  negustorii vechii republici din Amalfi (Italia de Sud)  au obținut de la califul Egiptului autorizația de a construi la Ierusalim o biserică, o mănăstire și un spital pentru îngrijirea pelerinilor bolnavi fără deosebire de rasă sau religie.  Călugării își aleg drept patron pe Sfântul Ioan Botezătorul, dar erau cunoscuți sub numele de ”Călugări Ospitalieri”.  În 1099, după cucerirea Ierusalimului, ducele de Lorena, Godefroy de Bouillon, face donații și acordă privilegii importante comunității,  îndemnându-i pe tovarășii săi de arme nobili să se alăture călugărilor. Maestrul spitalului, Gerard Tenque, decide să supună Ospitalierii regulilor Sf. Augustin, ceea ce transformă de fapt călugării simplii de până atunci în călugări – cavaleri (soldați). În 1113 papa Pascal II recunoaște ordinul, impunând pe lângă voturile obișnuite de ascultare, sărăcie și castitate și obligația de a primi, îngriji și proteja pelerinii.  În 1123 Ospitalierii iau numele de Cavalerii Sf. Ioan de Ierusalim. În sec. XII ordinul se transformă într-un ordin militar care avea ca misiune apărarea pelerinilor, îngrijirea bolnavilor și apărarea Locurilor Sfinte. În 1187 sultanul Saladin îi alungă din Ierusalim și sunt presați constant să părăsească zona.

În sec.XIII se retrag în Cipru și cuceresc insula Rodos în 1310. Doi ani mai târziu, în urma desființării ordinului Templierilor, Conciliul de la Viena le cedează o mare parte a bunurilor Templierilor, devenind astfel un ordin bogat și puternic. Cât timp au stat în Rodos au fost cunoscuți drept Cavalerii de Rodos. În această perioadă marele maestru al Ordinului, Helion de Villeneuve, divizează ordinul în opt limbi, deoarece originea lingvistică avea în acea epocă importanță mai mare decât țara de origine a cavalerilor. Cele opt limbi erau: Provence, Auvergne, France, Italie, Aragon (Navara), Castilia (din 1492), Germania și Anglia (cu Irlanda și Scoția). Fiecare limbă avea propria cazarmă – mănăstire.

Imperiul Otoman aflat în plină expansiune teritorială reușește să alunge pe cavaleri din Rodos în 1523. După mai multe locații tranzitorii cavalerii primesc în stăpânire de la Carol V o ”stâncă aridă” care era Malta. Misiunea lor era să apere acest punct strategic al drumurilor maritime meditaraneene, protejând astfel flancul sudic al Europei creștine contra expansiunii otomane. În semn de vasalitate, cavalerii ofereau anual lui Carol V, vice rege al Siciliei, un șoim viu, vestitul ”șoim maltez”.

Marea confruntare a Ordinului cu Imperiul Otoman începe la 18 mai 1565 când 138 de galere turcești, cu 38000 de soldați și 50 tunuri debarcă în apropiere de Birgu (reședința cavalerilor) pentru a lansa Marele Asediu. Sub conducerea Marelui Maestru Jean Parisot de la Valette cavalerii și maltezii rezistă disperat, dar în august cer ajutor creștinătății. În septembrie, cu ajutorul exterior, cavalerii îi înving pe turci, care pierd în total 30000 de oameni! De partea creștină se înregistrează pierderea a 9000 de maltezi și 219 cavaleri. Practic nu a fost o victorie ci o alungare a otomanilor și o importantă schimbare de dinamică a ofensivei europene. Ordinul a ieșit mai puternic din confruntare, iar atenția Occidentului creștin s-a îndreptat spre Malta. În urma asediului, Marele Maestru Jean Parisot de la Valette reorganizează apărarea insulei construind în cinci ani un nou oraș cu întregul său sistem defensiv care a rezistat vremii până în zilele noastre. Când cavalerii se instalează în noua capitală, în 1571, puterea maritimă a Imperiului otoman este complet ruinată de bătălia de la Lepante unde Liga Sfântă îi învinge pe turci. În continuare Ordinul are sarcina de a lupta contra piraților din Mediterana.

În 1798, al 71-lea și ultimul Mare Maestru al Ordinului Cavalerilor de Malta, germanul Ferdinand von Hompesch s-a predat generalului Bonaparte după o rezistență simbolică. Unul dintre motive a fost și acela că pentru cavaleri lupta contra unei armate creștine era de neconceput. Dominația cavalerilor ia sfârșit. Localnicii cer ajutor Marii Britanii pentru a scăpa de dominația napoleoniană, ceea ce se și întâmplă, însă în 1802 cavalerii sunt alungați de către englezi, iar în 1816 Malta este anexată oficial Imperiului britanic.

În continuare doresc să prezint câteva imagini ale fortificațiilor Valettei deoarece ele pot impresiona pe oricine și cu atât mai mult pe cineva care este fascinat de fortificații medievale aflate în bună stare, indiferent dacă ele se găsesc la Carcassone, Torun, Praga, Rothenburg ob der Tauber sau în alte localități încântătoare.

Nu văd cum s-ar vorbi despre Valetta fără să cunoaștem steagul cavalerilor și simbolismul său. Emblema Cavalerilor de Malta devine crucea albă cu patru brațe și opt vârfuri pe un steag roșu care era o moștenire normandă, siciliană. Cele patru brațe ale crucii reprezintă cele patru virtuți cardinale: Prudența, Dreptatea, Cumpătarea, Tăria, iar cele opt vârfuri sunt cele opt fericiri:

Fericiți cei săraci în spirit,

Fericiți cei blânzi,

Fericiți cei ce plâng,

Fericiți cei ce flămânzesc și însetează de dreptate,

Fericiți cei curați cu inima,

Fericiți cei milostivi,

Fericiți făcătorii de pace,

Fericiți cei prigoniți pentru dreptate.

Coincidența numărului de fericiri cu numărul de limbi ale ordinului a făcut ca adesea vârfurile crucii să fie identificate cu limbile ordinului.

Steagul Ordinului Cavalerilor de Malta și simbolismul Crucii de Malta 

Poza următoare arată situația geografică excepțională din punct de vedere strategic a Valettei și a porturilor sale. Fortul San Angelo și peninsula Birgu sunt prima locație a cavalerilor în Malta, cea care a fost victorioasă în Marele Asediu din 1565. Se remarcă organizarea străzilor după un model de rețea ortogonală. Peninsula pe care este situată Valetta se termină cu Fortul Saint Elmo, un punct fortificat care supraveghea intrarea în ambele porturi din jurul Valettei.

Valetta și vechea locație a cavalerilor, Birgu

Locul de unde se pot admira fortificațiile Orașului și ale  peninsulei Birgu (denumită Vittoriosa după Asediul din 1565)  este situat într-o grădină publică, Upper Barraca Gardens amenajată în sec. XVIII pe un soi de promontoriu situat deasupra fortificațiilor din sudul orașului. Odinioară grădinile erau rezervate cavalerilor de limbă italiană. Este un loc unic de unde se pot admira atât o parte a fortificațiilor Valettei, cît și cele trei cetăți situate pe partea opusă a portului, Vittoriosa (Birgu), Senglea (Isla pe hartă pentru că a fost o insulă legată în timp de uscat) și Cospicua.

Upper Barraca Gardens

Belvedere

Poza următoare arată The Saluting Battery, ale cărei tunuri au fost instalate în sec XVI pentru apărarea Valettei de invadatori. Și-au conservat rolul de apărare și folosire în timpul ceremoniilor oficiale (Regina Angliei avea dreptul la 21 focuri de tun) până în anul 1960. Pe vremea cavalerilor se trăgea de trei ori pe zi, dimineața și seara pentru a marca stingerea luminilor pe timp de război și o lovitură la prînz. Lovitura de la prânz a fost reintrodusă, poate în scop turistic.

Saluting Battery

Poza de mai jos arată Senglea, odinioară locul de promenadă al cavalerilor. Se vede decorația cu ocazia sărbătoririi ridicării Marelui Asediu la 8 Septembrie 1565. În imaginea următoare puteți admira Senglea noaptea.Senglea

Senglea vazută noaptea

Cele două imagini următoare arată imaginea de azi a fortăreței San Angelo situată la ”vârful” peninsulei Birgu. Peninsula a fost sediul inițial al cavalerilor. Marele Maestru Nicolas Cottoner a construit o linie de fortificații pe alineamentul colinelor situate la est, în jurul celor ”Trei așezări”, Birgu, Senglea și Cospicua. Lungimea liniei de apărare terestră este de 5 km, iar în spațiul protejat puteau să se refugieze cam 40000 de persoane.

Fortul San Angelo din Birgu (Vittoriosa)

Vedere nocturnă a fortului San Angelo

O imagine edificatoare a fortificațiilor estice ale Valettei se poate obține privindu-le din spre Birgu și Senglea, așa cum arată imaginile următoare. În prima se pot recunoaște Upper Barraca Gardens și punctul de Belvedere, iar în a doua linia de fortificații estice spre Memorialul celui de-al Doilea Război Mondial.

Upper Barraca Gardens văzute din Senglea
Fortificațiile estice ale Valettei spre Memorial văzute din Birgu

Apa foarte adâncă a golfurilor care înconjoară Valetta permite accesul vaselor mari, cum este transatlanticul din imagine. Situația privilegiată a porturilor Maltei, golfuri adânci și bine protejate, face ca o mare parte a traficului mediteraneean să se efectueze prin porturile sale. Conversia vechilor porturi în șantiere navale face ca la nivelul anului 2008 mai mult de 1500 de nave (dintre care 700 tancuri petroliere) să navigheze sub pavilion maltez. Din punctul de vedere al tonajului, flota comercială malteză se situează (cel puțin pe hârtie) pe primul loc în Europa și pe locul patru în lume.

Un transatlantic părăsește portul Valettei

Datorită poziției sale strategice, în timpul celui de-al Doilea Război Mondial insula a fost ținta atacurilor germane și italiene. Raidurile de bombardament plecau din Sicilia vecină și aveau o frecvență pe măsura importanței insulei pentru forțele Axei. Următoarele două imagini arată Memorialul celui de-al Doilea Război Mondial, cu clopotul care a anunțat sfârșitul asediului și monumentul închinat eroilor căzuți în apărarea insulei.

Memorialul și LOwer Barraca Gardens în stânga

În memoria celor pe care nici maltezii, nici noi nu trebuie să-i uităm

Ultima imagine arată fortificațiile Valettei văzute din spre vest, adică din Sliema, noaptea.

Fortificațiile vestice ale Valettei văzute din spre Sliema

Ioan Soran

Advertisements
This entry was posted in Frumuseţea vieţii şi a locurilor, Uncategorized. Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s